Amerikan yhdistymättömät vallat

Oletus

Harry Turtledove: The Disunited States of America

Tor Books 2006

288s.

The Disunited States of America -kirjan kirjoittaja Harry Turtledovea kuvaillaan vaihtoehtohistorioiden mestariksi. Ainaisea jahkailijana ja entä jos -ajatusleikkien kuningattarena rakastan vaihtoehtohistorioita – ne antavat oikein luvan kanssa pohtia tuntikausia sitä, miten eri tavalla moni asia ja peräti koko maailma olisi voinut mennä, jos joku jossakin olisi kerran valinnut hieman toisin. Lisäksi kirjan idea Yhdysvalloista, joka ei koskaan yhdistynyt, on jo sinällään mielenkiintoinen, samoin kuin rasismi yhtenä kirjan pääteemoista. Odotukset olivat siis kirjaa aloittaessa korkealla.

Valitettavasti Turtledove ei kuitenkaan lunasta odotuksia. Kirjan parasta antia ovat tosiaan sen mielenkiintoinen maailma ja alkuasetelma, jossa Ohio ja Virginia ovat ajautumassa sotaan keskenään. Jotakuinkin kaikki muu teoksessa jää kuitenkin puolitiehen. Päähenkilöt, teini-ikäiset Justin ja Beckie, ovat kuin paperinukkeja joista ei saa kerrassaan mitään irti. Olen melkein vamis kruunaamaan nämä tylsimmiksi hahmoiksi joihin olen ikänäni törmännyt. Ja se jos mikä on nuortenkirjalle, joiden veto yleensä perustuu samaistuttaviin päähenkilöihin, aikamoinen epic fail.

Kirja kuuluu siihen oikein överiamerikkalaiseen nuortenkirjallisuuden lajiin, jossa ei kiroilla eikä sekstata. Siis ollenkaan. Yhtään. Kahden teinin väliset tunteet eivät koskaan etene minkäänlaiselle edes etäisesti fyysiselle tasolle, mikä on ainakin tämän lukijan mielestä lievästi sanottuna epäuskottavaa. Kirjailija myös välttää voimasanojen mainitsemista loppuun saakka, huolimatta siitä että jotkut kirjan hahmoista kiroilevat. Tästä kerrotaan oudolla tavalla: kiroilun kuullut henkilö nimittäin mainitsee moralisoivasti, että ’tietenkään tämä ei oikeasti sanonut himputti, vaan jotain ihan muuta, paljon pahempaa’. Todellista sanaa ei mainita. Ilmeisesti ne eivät sovi herkkien lukijoiden silmille.

Vaikutelma on kerrassaan teennäinen ja sormeaheristelevä. Onkohan tämä sitä jenkkihyssyttelyä? Ehkä kyseessä on konservatiivisten vanhempien pilteille suunnattu teos, mutta kyllä minä ainakin vaadin nuortenkirjalta vähän todenmakua. Ei siellä tarvitse vittujen ja perkeleiden ympäriinsä lennellä. Enkä myöskään vaadi teiniraskauksia tai muuta vastaavaa. Mutta edes vähän todentuntua, pliis.

Ja erityisesti minua häiritsi jotenkin periamerikkalainen kaksinaismoralismi: kirjassa ei pussata eikä kiroilla, mutta ihmisiä kyllä tapetaan. Goreinta koskaan lukemaani kirja ei todellakaan ollut, mutta kyllä siellä veri roiskui, ja sitä kuvailtiin ihan kylliksi. Ampuminen ja tappaminen ovat siis ihan hyväksyttäviä, mutta kirosanan kirosanaa ei saa tekstiin tulla?

Kirjan puolivälissä kyllästyin siihen ja aloin pikalukea eteenpäin, rivien yli loikkien, toiveenani löytää jostakin kohta jossa tarina alkaisi parantua. En muuten löytänyt. Lopussa ihan harmitti moinen ajan tuhlaus, ja tein vakaan päätöksen opetella jättämään huonot kirjat kesken heti niihin kypsyttyäni.

The Disunited States of America on osa itsenäisistä teoksista koostuvaa sarjaa, jossa crosstime traffic, siis jonkinlainen halkiaikain liikenne, mahdollistaa liikkumisen rinnakkaistodellisuudesta toiseen. Kaikissa sarjan kirjoissa on ilmeisesti eri päähenkilöt, ja ne käsittelevät kaikki eri maailmoja. Idea on todella houkutteleva, ja mieleni teki jo tarttua toiseen sarjan kirjaan… Kunnes taas muistin miten surkea tämä juuri lukemani oli. En siis taida tuhlata enempää aikaani Turtledoven toisten teosten parissa.

Jos tästä lukukokemuksesta kuitenkin jotain hyvää pitäisi repiä, on se tämä: innostuin jälleen vaihtoehtohistorioista, ja aion vakaasti löytää lisää aihetta käsitteleviä, hyviä kirjoja lukulistalleni.

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s