Monthly Archives: tammikuu 2012

2012 Sci-Fi Reader Challenge

Normaali

Minäkin sain vihdoin aikaiseksi kurkistaa kunnolla Taikakirjaimet-blogista bongattuun scifi-haasteeseen. Hetken pohdinnan jälkeen kirjatkin on nyt näin etukäteen valittu. Kaikki listalle päässeet teokset kököttävät parhaillaan omassa hyllyssäni – jos vaikka tällä tavalla saisi tuota uhkaavasti kallistelevaa To Read -pinoa pienentymään…

Matkassa on vain yksi pieni mutta: vaikka kuinka kovasti yritin, en millään keksinyt avaruusaluksiin tai -olentoihin liittyvää, hyvältä vaikuttavaa kirjaa. Sellaista ei löytynyt valmiiksi omasta hyllystä, joten moinen pitänee jostakin hankkia. Alienit eivät vain ole erityisalaani, joten olen aiheen kanssa vähän hukassa. Taidanpa lähteä paikalliseen kirjakauppaan ja kiusata siellä scifi-osaston myyjää tenttaamalla tältä listausta kaikkien aikojen parhaista avaruusolentokirjoista.

1. Nuorille suunnattu science fiction

Rae Mariz: The Unidentified

2. Aikuisten science fiction

China Mieville: The Iron Council

3. Hugo-voittaja

Paolo Bacigalupi: The Windup Girl

4. Science fiction -klassikko, julkaistu ennen vuotta 1950

George Orwell: 1984

5. Science fiction -klassikko (moderni), julkaistu vuoden 1950 jälkeen

Ursula K. LeGuin: The Left Hand of Darkness

6. Steampunk

George Mann: The Affinity Bridge

7. Robotit / Kyborgit / Androidit

Philip K. Dick: Do Androids Dream of Electric Sheep?

8. Avaruusalukset / Avaruusolennot

9. Aikamatkustus / Vaihtoehtohistoria / Rinnakkaisuniversumi

Mira Grant: Blackout (Tähän olisi varmasti voinut valita jotain vähän mielenkiintoisempaakin, mutta koska odotan Grantin uusinta suurella innolla, ja koska Goodreads listasi Newsflesh -sarjan vaihtoehtohistoriaksi, en aio valittaa.)

10. Apokalyptinen / Dystopia / Utopia

Alden Bell: The Reapers Are the Angels

11. Kyberpunk

William Gibson: Neuromancer

12. Hullu tiedemies / Geneettiset kokeilut / Ympäristökatastrofit

Jeff Somers: The Eternal Prison

Tarkastelumme perusteellinen perspektiivivirhe

Normaali

Jussi Viitala: Miten maailma loppuu?

Atena Kustannus 2011

207s.

Arvostelukappale kustantajalta

Jo kustantajan esittelytekstistä alkaen oli selvää, että tämä kirja on melkein kuin pornoa maailmanloppua suurimman osan ajastaan miettivälle. Lisäksi erilaisia potentiaalisia syitä maailmanloppuun kartoittava kirja sopii tietysti oikein passelisti näin vuoden 2012 alkuun. Mutta ei siinä vielä kaikki!

Jussi Viitalan Miten maailma loppuu? -teoksella on nimittäin ajankohtaisen tematiikkansa lisäksi paljon muitakin ansioita. Se on niitä kirjoja, joiden sivuista suurimman osan kääntää lukiessaan hiirenkorville. Tekstiä tekisi myös mieli lainata jatkuvasti, mieluiten kovaan ääneen keskellä vilkasta toria. Tai vaikka jonkin suuryhtiön pääkonttorissa megafoniin huutaen.

Perinpohjaisesti tutkittu kirja on jaettu kahteen osaan, joissa ensimmäisessä käsitellään mahdollisia maailmanloppuun johtavia luonnonilmiöitä komeetoista ja supertulivuorista aina ruttoon asti. Vaikka luonto onkin maapallon olemassaolon aikana saanut aikaan parikin pienemmän skaalan maailmanloppua, tulee Viitala silti siihen tulokseen, ettei listatuista asioista sinänsä ole meille välitöntä uhkaa. Taivas tuskin putoaa niskaan, ja seuraavaa supertulivuoren purkastakaan ei odoteta vielä vuosituhansiin. Arvaamaton luonto toki on – osio onkin otsikoitu “Luonto antaa ja ottaa”, joten varmuutta näistä asioista ei tietenkään koskaan ole.

Kirjan toinen osa käsitteleekin sitten todennäköisempiä tuhon syitä. ”Ihminenkö itsensä uhka?” on nimensä mukaisesti katsaus ihmiskunnan tekosiin ja niiden mahdollisiin (tai oikeastaan hyvinkin todennäköisiin) seurauksiin. Viitala käsittelee perusteellisesti niin väestönkasvua, ruokakriisiä kuin ilmastonmuutostakin – sekä erityisesti sitä, miten kaiken kuninkaana itseään pitävä ihminen on kokonaisuuden kannalta todellisuudessa varsin merkityksetön olento. “Usko omaan tärkeyteemme perustuu tarkastelumme perusteelliseen perspektiivivirheeseen”, lataa Viitala. Vähän lakonisesti sävytettyä tiukkaa tekstiä ei voi olla arvostamatta, ja tekee ihan mieli lukemisen lomassa heittää Viitalalle high five. Sano, Jussi, asia niin kuin se on!

Miten maailma loppuu? on kirjoitettu melko sujuvasti, mikä on tällaiselle tekstille harvinaista. Toki jouduin pakittamaan useasti ja lukemaan samoja lauseita moneen otteeseen, mutta se ei ihme kyllä saanut minua laskemaan kirjaa ärsyyntyneenä kädestäni. Sen sijaan se sai suorastaan kiinnostumaan aiheesta ja naputtelemaan etäisesti kouluvuosilta mieleen jääneitä sanoja hakukoneeseen – mitäs ne mannerlaattojen subduktiovyöhykkeet olivatkaan, ja entäs tää lustokronologia…? Tiedekirjaksi teos on siis hämmentävän helppolukuinen, ja jopa kaltaiseni sivistymättömän sekä luonnontieteistä oikeastaan perin vähän piittaavan urpon kiinnostuksen herättäminen laskettakoon Viitalalle oikein suureksi saavutukseksi.

Jo esipuheessa Viitala uhkaa, ettei luvassa ole iloinen kirja, eikä se sitä olekaan. Mutta ainoa todella masentava seikka kirjassa on loppujen lopuksi ihmiskunta ja ihmiskunnan teot. Kuten Viitala kirjan epilogissa kaikenlaisia kauhukuvia kerrattuaan vähän voipuneesti toteaa: “Suurimmaksi uhkatekijäksi minulle on valjennut ihmisen mielen rakenne, joka ei jätä tilaa kokonaisuuksien hahmottamiseen eikä ennen muuta kokonaisuuden hyväksi toimimiseen oman välittömän hyödyn tavoittelun sijaan.”

 

Alunperin julkaistu tammikuussa 2012 Voiḿan Fifi-sivustolla.

Muualla kirjoitettua

Normaali

Minulla näkyy olevan vaikeuksia sekä kirjoittaa, lukea että kirjoittaa lukemisestani. Onneksi on kuitenkin niitä, jotka osaavat. Kiitos, The Guardianin kirjablogi! Olet yksi lempiasioitani tässä valtavassa internetin ihmemaassa.

Tänään blogista bongattuja mielenkiintoisia juttuja:

– Can science fiction lead s away from economic collapse?

Recent SF novels dealing with the fall of western capitalism seem right on the mark. But do they offer any answers?

– Undead good: are zombies invading literary fiction?

The latest issue of Granta magazine features a zombie tale from the late Roberto Bolaño. Who’ll be next to grapple with the undead?

Review: Zone One by Colson Whitehead

Literary partisans and zombie buffs alike should read this book

Ps. Voisiko joku ystävällisesti kertoa minulle, että miksi ihmeessä en ole koskaan ennen kuullutkaan tästä Zone One -teoksesta? Vain tämän arvion luettuani jo julistan: tämä on pakko saada! Suurin osa nykyään kirjakaupan hyllyille ilmestyvistä dystopioista, siis ne nuorille/nuorille aikuisille suunnatut, ovat toki ihan kivoja… Mutta tämä aikuisempaan makuun soveltuva teos kuulostaa siltä, että sen on oltava ihan omaa luokkaansa.

Vuoden zombiet

Normaali

Kirjoitin The American Book Centerin blogiin listauksen vuoden zombikirjojen top vitosestani. Ja koska tänään laiskottaa, taidan tekstin kääntämisen sijaan kömpiä mieluummin sohvalle uuden kirjan kanssa.

Suosittelen muuten samaa kaikille tänä viikonloppuna – laistakaa vähintään yhdestä velvollisuudesta, priorisoikaa elävistä kuolleista lukemista! Se on onnellisuuden resepti, se.

 

Top 5 zombie books read in 2011

Feed – Mira Grant
Zombies, journalism and blogging! Even before opening this book I knew it just had to be made of awesome. And yes, Feed has everything you want from a zombie novel – suspension and action, some witty banter in the middle of fighting off a hoard of zombies, and a convincing background on how the outbreak occurred and what happened to the world and its inhabitants afterwards… Beside being a great zombie novel, Feed also examines the nature of fear and what it does to people, and in doing so manages to say quite a lot about the current state of the world.

Deadline – Mira Grant
Deadline is the second book in Newsflesh-series, a sequel to Feed, and it’s every bit as awesome as Feed was. It’s a fast-paced action story and it also gives everything a little more depth – the loveable if messed-up characters, the background and the workings of the virus that cures both cancer and the common cold but turns people into zombies, and of course the massive conspiracy behind it all. I read Deadline in one sitting and can already predict that the day Blackout, the third part of the series, comes out, I will be racing to the book store like the living dead were after me.

World War Z – Max Brooks
This is The Book that people on online zombie forums recommend beginners read as one of their first zombie books. (Yeah, I hang out on online zombie forums, and I’m not even ashamed of it!) And unlike usually, this books also lives up to expectations and truly delivers. Written like a collection of survivors’ interviews, it is one of the scariest things I have ever read. Not because of the amount of gore (of which there is surprisingly little) but because it feels like it could all happen: the reactions of people, the governments and the military. And their mistakes, too…

Can YOU Survive the Zombie Apocalypse? – Max Brallier
I’ve always envied my American friends of their childhood spent reading choose-your-own-adventure books. I remember bumping into such a story only once, and the experience was mind-blowing. Luckily for me a genius called Max Brallier has now written a choose-your-own adventure zombie book for grown-ups, filled with hard decisions, foul language and several storylines that resemble a hilarious B-movie. There are naked ninja strippers, a comic con that turns into an epic battlefield – and the possibility to barricade yourself inside a Barnes&Noble in order to read zombie books and so prepare for the future. Needless to say, this was hands down the funniest book of the year.

Hungry for Your Love – edited by Lori Perkins
The idea of combining zombies with romance and erotica seems like a bad one, but amazingly enough Hungry for Your Love is not a disgusting book that only perverts will enjoy. Instead it’s a collection of short stories that range from the hysterically funny to the heartbreakingly sad – and yeah, some of them will get you a little hot, too! Like with any and every collection of stories written by a bunch of different authors, the quality of the stories varies a little, but all in all the book was such an interesting reading experience that it definitely deserves a place on this list.

Vuoden 2011 kirjat

Normaali

Muiden kirjabloggareiden tapaan minäkin listasin viime vuonna lukemiani teoksia. Karsin joukosta pois paljon steampunk-teoksia ja muita erilaisia spefiksi laskettavia kirjoja, ja tiukin kriteerein kelpuutin listalle ainoastaan dystopiat sekä post-apokalyptiset kertomukset. Niin ja zombikirjat, mutta maailmanlopun jälkeisiä tarinoitahan nekin suurimmalta osalta ovat.

Parhaita en osaa näistä valita, siispä paremmuusjärjestyksittä suoraan itse listaan, hop:

1. Margaret Atwood: Herran Tarhurit

2. Sami Parkkinen: Punainen pyörre

3. Max Braillier: Can YOU Survive the Zombie Apocalypse?

4. Richard Horne: A is or Armageddon

5. Staci Lloyd: The Carbon Diaries

6. Jane Austen & Seth Grahame-Smith: Pride and Prejudice and Zombies

7. Anna North: America Pacifica

8. Paolo Bacigalupi: Ship Breaker

9. Eija Lappalainen & Anne Leinonen: Routasisarukset

10. Suzanne Collins: Nälkäpeli

11. Suzanne Collins: Catching Fire

12. Jesse Petersen: Married with Zombies

13. Lori Perkins (ed.): Hungry for Your Love

14. Max Brooks: Sukupolvi Z

15. Ben Elton: Blind Faith

16. Mira Grant: Feed

17. Mira Grant: Deadline

18. Lauren Oliver: Delirium

19. Harry Turtledove: The Disunited States of America

Listasta voinee päätellä, etten ilmeisesti ollutkaan niin vaikuttunut Nälkäpeli-sarjasta kuin ensin kuvittelin. Suunnittelin nimittäin kirjoittavani sarjasta heti kunhan saisin sen viimeisen osan luettua, mutta en ole vieläkään saanut aikaiseksi edes hankkia kirjaa käsiini.

Lisäksi lista kertoo minulle zombien ilmestyneen yllättäen jostakin takavasemmalta ja vieneen minut mukanaan. En ole koskaan aiemmin perustanut elävistä kuolleista mitenkään erityisesti, mutta tänä vuonna olen tainnut jäädä niihin koukkuun. (Parhaiden zombikirjojen listaus seuratkoon aivan näinä päivinä!) Ennustankin ensi vuoden lukulistalle runsaasti lisää zombikirjallisuutta.

Ja mikäpä sen osuvampi vuosi lukea maailmanlopun kirjallisuutta kuin juuri alkanut 2012! Hyllyssä odottavat jo kerrassaan nerokkaalta vaikuttava Jussi Viitalan Miten maailma loppuu? sekä vähän vanhempi kotimainen dystopia, Maarit Verrosen palkittu Kirkkaan selkeää. Lisäksi lukulistalla ovat ainakin Ben Eltonin This Other Eden sekä kehutut Alden Bellin The Reapers Are The Angels ja Paolo Bacigalupin The Windup Girl.